【深度】比特大陆挖矿领域已一骑绝尘,还要下场陪跑吗?

新闻来源    2018年04月14日 12:04

1.比特大陆在挖矿领域已一骑绝尘,你还要下场陪跑吗?;

集微网消息,尽管以比特币为代表的数字加密货币涨涨跌跌起伏不定,挖矿热潮仍然没有退去。比起炒币的行情起伏不定,区块链技术应用落地的遥不知期,比特币“挖矿”更像是一门已经拥有成型链条的生意。这里展开的,是一场“算力”的旷日持久的军备竞赛。比特大陆,可以称为其中最具权势的玩家。

这家在2013年成立的矿机芯片公司,被外界认为,掌控了比特币世界超过50%的算力,成为了世界最大的比特币芯片和矿机解决方案提供商,并且拥有了完整的比特币采矿供应链。数据显示,已经被比特大陆所占据。随着比特币市场的不稳定性逐渐暴露,比特大陆也在向一家AI芯片公司转型。2017年11月,比特大陆基于ASIC架构的人工智能芯片SOPHON(算丰)正式公布。但是,“挖矿”现在仍是其主业,近期更是发布以太币矿机F3和门罗币矿机X3。

其实在挖矿领域也有其他玩家,截至目前,世界排名前三的数字货币矿机生产商均在中国,分别是比特大陆的蚂蚁矿机、杭州嘉楠耘智信息科技股份有限公司(嘉楠耘智)的阿瓦隆和亿邦科技的翼比特。不断涌现的各种矿机厂商还有很多,比特大陆是如何保持这种遥遥领先的优势的?




在矿机ASIC领域,最重要的两个指标是算力和能效比。算力是指每秒钟能执行的哈希算法次数,通常用哈希每秒(H/s)表示,目前高端矿机(包括多块芯片)已经能做到10TH/s数量级的算力。除了算力之外,另外一个关键指标能效比指的是消耗单位能量芯片所能执行的哈希数量,用焦耳每哈希(J/H)表示。目前,除去购置矿机的费用,矿场的主要开销就是电费。对于一个大规模矿厂来说,每天的利润等于每天挖到的比特币数量减去每天的电费,为了减少电费开销许多矿场甚至会选择设立在偏远地区或者类似内蒙古鄂尔多斯这样电费便宜的地方,因此能效比对于矿机ASIC来说至关重要。

在算力部分,计算能力越强,则越快挖到比特币。目前挖到比特币的难度随着全网算力的提升而提升,而现在ASIC矿机已经很普及且一机难求,因此,矿机公司ASIC芯片的算力竞争也很激烈,其性能优劣决定着公司的发展。在这方面,比特大陆一向是追逐先进工艺,而且有充足的资金使用先进节点工艺,而FinFET工艺是主流选择,因为其可以提供更少的漏电流。

另一方面,集微网获悉,相同制程的wafer,比特大陆可以切割出来2000多片,其他只能切割出来800片,成本差了好几倍。这也说明了比特大陆在这方面的芯片设计能力领先于其他厂商。据业内专家向集微网解释,比特大陆很早就成立了ASIC设计团队,现在该公司的矿机算力几乎是最高的,成本也只有其他厂商的三分之一左右,而卖价也远远高于其他厂商。IC的大小(主要是die),决定在于晶圆厂工艺刻出的标准各种单元大小,前段架构规格设计以及后段绕线的使用率。谁的功力高,用的心思够,就能在同样工艺做的比别人小。不过如果各家芯片设计厂商有一定盈利了以后,请到的设计者经验都差不多时,相差就不太大了。

该专家表示,其实计算机能处理各种的运算方式,比如加,减,乘,除,平移,反向。但数字货币只是针对某种演算去深入高端运算,用计算机来挖矿,就有了太多闲置多余的线路和耗电,而矿机是以每单位耗电产生的算力来评核绩效的,但它的功能也单一,除了针对某种数字货币算法有效外,没有别的用处,因此除了能挖矿它几乎成了垃圾。

目前16nm工艺是矿机ASIC芯片的主流工艺选择,比特大陆已经进入到12nm阶段,据供应链消息透露,台积电的7nm客户中就有比特大陆。先进工艺固然会使芯片成本上升,每前进一代工艺可能成本要增加30%以上,但是单位算力将增加43%。比特大陆通过前端架构设计、晶圆制程IP库来优化设计来降低成本,以及台积电在现阶段为了分摊一些先进工艺产能的投资成本,也会尽量先拉低先进工艺价格,因此目前来看比特大陆选择先进工艺为其带来的收益是远远大于采用较落后工艺的。

可以说,比特大陆在该领域已经一骑绝尘。而且该公司还不满足于此,消息人士还透露,比特大陆仍在台湾半导体厂商中大举挖人,目前台湾地区员工已经超过100人,负责人是原日月光中国区业务主管,实际研发负责人是原晨星研发副总。台湾地区研发团队主攻方向是AI,这与比特大陆往人工智能领域转型的战略相符。

固然虚拟货币挖矿让人看到了无数机会,但现在是否已经过了黄金时间还未可知,风险确是实实在在的。一旦比特币没有成为未来的主流货币,那么现在的一切预期和疯狂的价格就会成为泡影,矿机ASIC行业也会崩溃。而且在比特大陆等企业已经几乎垄断市场的情况下,留给其他厂商的空间已经不多,就单一功能的ASIC芯片而言,评价指标就只有算力和能效比,竞争已经高度同质化,几乎没有差异化的空间,形成赢家通吃、寡头垄断的局面。而小型矿机ASIC公司如果没法把技术做强则将面临淘汰的命运。

不过现在比特大陆可能将迎来一个强力的竞争对手,新兴的挖矿硬件制造商Halong Mining的DragonMint T1矿机。三星在去年就被爆出在为某个客户设计10nm ASIC挖矿芯片,据矿机分销商表示,DragonMint T1可能是市场上效率最高的矿机,甚至超过了比特大陆的S9蚂蚁矿机的表现。而三星在IC设计和制造方面的强大实力,或许真的有希望对比特大陆产生威胁。

2.IC设计业准备靠比特币与AI赚大钱;

众多台湾芯片设计公司,都看到了市场对ASIC的需求有增加的趋势,动力来自于系统业者希望能差异化其虚拟/加密货币以及AI产品,以提供更高的效率。

包括IC设计服务业者创意电子(Global Unichip,GUC)在内的众多台湾芯片设计公司,都看到了市场对ASIC的需求有增加的趋势,动力来自于系统业者希望能差异化其虚拟/加密货币(cryptocurrency mining)以及AI产品,以提供更高的效率。

虽然AI市场具备长期潜力,创意电子表示,该公司到目前为止的ASIC需求主力来自于比特币采矿设备;该市场的厂商正在尝试自己开发芯片,而非利用现成的GPU。 创意指出,客户发现,GPU只有效率还不够。

比特币采矿快速崛起,成为包括晶圆代工龙头台积电(TSMC)以及该公司生态系统中其他公司的热门生意;创意的客户比特大陆(Bitmain),就是一家来自中国大陆的比特币采矿芯片设计私有企业,并经营自己的采矿业务。 根据顾问机构Bernstein Research的估计,比特大陆2017年获利达30~40亿美元规模。

新崛起的采矿设备供货商积极投资这波热潮,而现在的焦点是开发更多客制化机器,以提供更大效益。 「现在GPU被AI市场当成ASSP使用,」创意电子资深处长朱伟涛(Lewis Chu)在接受EE Times访问时表示:「但AI是关于大数据、算法,如果大家继续使用ASSP,意味着他们的算法会很类似,很难做到差异化。 」

朱伟涛表示,如果Amazon与Facebook继续使用现成的芯片,可能没那么容易实现其专有技术:「这也是为什么很多数据中心会想自己开发ASIC,这会是一种趋势。 」

芯片设计业者能帮助降低设计客制化芯片的风险;目前16奈米到7奈米制程的ASIC芯片设计成本约在1亿美元到4亿美元之间。 如果芯片设计失败的风险很高,大多数公司无法承担将品牌打在芯片上的成本,特别是如果芯片的产量不能超越200万颗,就是一个失败的提案。

就算如此,AI芯片设计这门生意看来还是不错;根据市场研究机构Semicon Research估计,AI语音控制装置ASIC初始设计案(design starts)在2016~2021年间的复合年平均成长率(CAGR) 可达到20%,几乎是同时间整体ASIC初始设计案CAGR 10.1%的两倍。

从台积电独立的创意电子去年业绩成长31%,目前仍然只与台积电合作;创意电子在台湾的竞争对手智原科技(Faraday Technology)则是由联电(UMC)独立的设计服务公司。 智原表示其ASIC业务占据该公司整体业务约三分之二,其他台湾芯片设计业者如联发科(MediaTek)与世芯电子(Alchip Technologies)也在抢ASIC市场商机。

联发科技是在不久前发表ASIC新产品,即一款56G serdes硅智财,已经过7奈米FinFET制程验证;联发科的56G Serdes是以DSP为基础的高性能解决方案,该公司表示该产品能达到最高等级的功效、性能与芯片占位面积。 透过开发7奈米与16奈米硅验证IP,联发科表示该芯片能很容易整合到尖端产品设计。

联发科的ASIC设计服务与产品系列,涵盖一系列包括企业与超大规模数据中心、超高性能网络交换器/路由器还有运算等应用,以及需要相当高带宽远程互连的4G/5G基础设备、AI/深度学习等创新运算应用。

比特币采矿

创意电子是在2015年接到第一笔比特币ASIC生意,而到了2016下半年,该业务随着比特币的价值升高而蒸蒸日上。 创意表示,比特币采矿对ASIC的需求在全世界各地仍然强劲,不过该公司对比特币业务抱持谨慎保守态度,因为预期该市场的规模会非常仰赖加密虚拟货币的价格,如果价格急遽下跌就会终结比特币采矿市场。

创意电子投资人关系项目经理Nicole Chan表示,在中国,1比特币的采矿成本约2,000至3,000美元,只要比特币的价格一直高于该成本,采矿业务就会持续存在。 她表示,去年创意有不少比特币客户的业务成长,目前该公司最大的比特币采矿业务来自于比特大陆;而尽管已经是市场领导业者,比特大陆仍然朝更先进的技术发展。

根据创意电子表示,最近也有一些来自俄罗斯的业者想制造比特币采矿设备,尽管俄罗斯政府在该国国内禁止这种业务;中国也停止了国内的比特币交易,不过全球大多数比特币采矿设备制造商来自于中国。

而因为累积了许多比特币采矿芯片的设计经验,创意表示该公司已经建立了一套标准运作流程,能缩短交货期;利用网表(netlist),能快速进行性能评估。 此外创意表示他们有时候会在潜在客户中,筛出缺乏先进技术或健全财务信息的公司;Chan表示:「我们会评估其设计效率,比特币芯片的效益对我们来说是一个很好的评估指针。 」

朱伟涛是执行潜在客户筛选的关键人物:「每一年我们能完成约30件NTO (new tape out,新IC投片),在未来,7奈米设计会需要更多资源;」他表示,相较于28奈米设计,对内部资源的需求将成长到十倍之多。 GUC’s Lewis Chu is the key person in charge of screening proposals from potential clients.

这是创意电子准备在今年将员工团队规模扩大20%的原因之一,往年该比例都只有3~5%;该公司原本一直在台湾遭遇优秀人才难觅的窘境,在中国南京设置据点后,也开始于当地招募更多员工,并有来自台湾的种子工程师协助加速南京的招募。

AI崛起

创意电子也看到了AI成为市场成长新动力,该公司该类业务大多数仍在NRE阶段,还未被列为收入;创意的AI技术应用涵盖训练、推理以及边缘运算三个领域,客户主要来自美国、欧洲与中国。 大多数来自美国的需求是训练类产品,而大多数中国客户的需求是推理应用。

朱伟涛表示,目前GPU仍然是全球AI市场的主流方案,但他预期ASIC方案将会在未来快速成长。 不过他也指出,投资ASIC得有勇气,AI需要先进的技术,而先进制程节点的NRE成本是旧制程节点如28奈米的两到三倍。

创意电子去年完成第一件7奈米制程设计,预期今年还会有二件或是三件以上;该公司透露,还有2~3家准备进入7奈米设计的潜在客户正在协商中。

编译:Judith Cheng

(参考原文:Design Houses Bank on AI, Bitcoin,by Alan Patterson;本文作者为EE Times美国版驻台记者)eettaiwan

3.比特大陆伤很大:96% 以太坊用户同意改算法;

|本文来源:10ztalk 

  |原标题:Ethereum Mining is About to Change Forever 

  不管对于行业来说是好是坏,以太坊挖矿这条路走到头了。

  本周三,中国挖矿硬件制造商比特大陆开始接受自家蚂蚁矿机 E3 的预售订单,这是首款针对以太坊的 ASIC 矿机,这一矿机将使用 POW 共识算法来挖以太坊币和其他需要相似的虚拟货币。

  在蚂蚁 E3 矿机发布之前的几个月里,关于比特大陆要开发这么一款产品的谣言就不断传出,但都没有被证实,不过现在被证实了。

  在此之前,以太坊币主要通过 GPU 芯片来挖出,也就是大众可以在商店里买到的显卡。在以太坊团队看来,(用显卡挖矿)这种方法可以保证以太坊的去中心化,保证算力不会集中在少数矿机生产商手里,而且故意增加难度来使 ASIC 矿机难以开发。


  ASIC 矿机比 GPU 挖矿效率高非常多,所以蚂蚁矿机 E3 的发布迫使矿工来购买新机以保持在算力池里的竞争力。E3 的出现快速地改变了以太坊挖矿的局面,而且以极快的速度让比特大陆在以太坊生态中占据有利地位。

  然而以太坊中有大量用户强力支持以太坊网络升级(译注:算法升级),以使矿机 ASIC 算法失效,进而阻止算力的中心化。

  以太坊开发者 Pier Merriam 最新的投票显示,有 96% 的用户选择支持以太坊改算法的做法。这一决定的提出看起来非常自然,而且没有宣扬去防御 ASIC 矿机。

  开发团队改算法并不是没有先例。就在几天前,特别注重隐私的门罗币在比特大陆宣布开发出针对门罗币的 ASIC 矿机之后,立刻取得共识改变了算法。

  门罗币的开发者表示,未来他们将每半年就改一次算法,以此来打消矿机厂家视图制造门罗币 ASIC 矿机的想法。10ztalk

4.比特币重登8000美元关卡;

集微网消息,4月13日,比特币展开凌厉涨势,最高涨幅逼近17%、来到8,055.63美元,重新站上8,000美元关卡,在比特币带动之下,主要虚拟货币以太币、瑞波币相继上扬逾10%。 据交易网站CoinDesk报价,昨天比特币午盘价格小幅下滑,在7,900至7,800美元区间震荡。

比特币在去年12月来到新高峰,价格逼近2万美元,但随后不断下修,今年来在中国、美国、日本、欧盟等各国政府相继祭出严格把关政策下,导致以比特币为首的虚拟货币价格不断下滑,尽管今年有过反弹,但总体来看,价格还是下滑趋势。

5.比特币挖矿机的爱恨情仇


比特币和加密货币 生态系统距离创建至今已将近有十年的时间,也有越来越多人投入此行业,不管是个人投资,到商业行为及建设甚至是政党的投入。 自比特币挖矿开始,个人用中央处理单元(又名家庭计算机)开采了大量的加密货币,后来像「 Artforz」(匿名矿工)开始以显示适配器挖矿的人不胜枚举,他也是使用显示适配器挖矿的第一人,也造就了以电路板(ASIC)挖矿的世界,从此改变了游戏规则。

工作量证明:邪恶论

加密货币的生态系统由不同群体的人组成,但某些特定的「个人池 」通过确保加密经济的激励提供了丰富的资源。 不管你对加密货币是爱是恨,挖矿机多年来仍持续的处理我们的区块,而这些区块链有着数百万笔在整个网络散播,尽管这些挖矿机只是在遵循着以设定好的协议,但仍会遭受该行业内的某些 某些团体和社会人士视为「倾向性」,采矿池突然变成了「 邪恶组织」,据称这些组织正计划对网络进行恶意攻击。

Artforz成为比特币小区的首位挖矿反派

通过称为工作证明(PoW)的激励制度,当矿工发现新矿块时,他们便会获得新的加密货币。 在早期,像中本聪和Hal Finney这样的人在比特币的第一年就开始用中央处理器开挖比特币,然而在不久之后,一位名为「Artforz」的匿名人士想出瞭如何让大型显示适配器挖矿场收获比特币。 Artforz当时控制了大量的哈希率,不仅引起了加密世界的议论,也让中本聪要求加密其大量挖矿速度。

中本聪曾说过:「我们应该有一个绅士协议,只要我们能够为了整体网络而推迟显示适配器的挖矿,这样也可以让新手轻松的挖矿,而不是担心显示适配器驱动程序和兼容性,最理想的是让所有人都可以公平的竞争(挖矿)。 」

专用集成电路的时代

几年后,中本聪退场,接着是电路板的制造商涌现,也改变了整个行业的运作模式。 比特币原本由家庭计算机便可开采,而且是不用到显示适配器的情况下。 许多电路板设备的业者便积极讨论如何制造专挖加密货币的设备,其中也有许多业者未成功,但许多大厂牌科技业从中获利。 自电路板的进化以来,挖矿便成为了许多争议的主要话题,例如高耗能及影响网络系统等。

记得Ghash.io控制了51%的网络吗?

在电路板的推动将显示适配器慢慢踢出后,一些阴谋论点便垄罩着整个加密市场。 电路板出现的布九号,单独挖矿便得无利可图,因此许多矿工渐渐地开始在矿池挖矿,矿池群使得挖矿更容易找到矿块,并将挖到的利润评分,在早期,只有几个矿池存在,但随着挖矿越来越热门,有更多的群体加入了分裂网络的散列率。 在2014年6月,有一个矿池便引起了相当大的争议。

在当时,矿池「Ghash.io」占据了整个网络的哈希率的50%以上,这代表着矿池可以拒绝验证的交易,这件事在当时引起了轩然大波,也占遍了各家媒体的头条,最终Ghash.io也瓦解了。

自私又贪婪的矿工

事发的一年后,在2015年12月,

一年后的2015年12月,《Scaling Bitcoin》会议再次引发了加密小区的热议,因为近70%的整体网络矿池的操作人士们同坐在一起,这在当时传遍整个圈子,当时像是F2pool,Antpool,BTCC, Avalon等矿业开发商首次公开共同讨论扩大规模的议题。 从此之后,他们不断地被指责为「自私和贪婪的矿工」,而这正是比特币协议中所提过的。

在去年,该讨论再次引起争议,因为加密小区对使用隐蔽ASIC Boost挖矿进行了大肆吹捧。 这个具体的争议,以及其他阴谋,导致一些支持者和开发人员开始谈论改变比特币的工作量证明共识。 当时据称使用秘密ASIC Boost挖矿技术引起了以加密货币为中心的论坛和Twitter信息提供者中爆发。 该主题已经开始在整个论坛和社交媒体上轮流发布,因为加密小区现在正在讨论ASIC Boost专利和采用该技术的矿池。公民新闻


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