区块链落地前,先让云商业网络为供应链保驾护航

新闻来源    2018年05月23日 22:05

作为一种未来的赋能技术,Infor正在对区块链进行仔细研究,主要研究它在验证货物或原料的可追溯性,以及在医疗保健领域保护医疗记录等方面的应用。但Cavano表示, 尽管区块链拥有无限潜力,但全球主要供应链公司目前还不能指望它。

  每当企业家聚在一起时,他们的话题都会很快转向当下的热门技术:区块链。据BBC新闻报道,就连在瑞士达沃斯参加世界经济论坛年会的企业老总们,也都在谈论这一话题。

  为什么区块链技术如此引人瞩目?因为它为记录和共享数字交易提供了一种不同的模式,这种模式有望赢得高度信赖,从理论上讲,黑客无法进行干预。顾名思义,区块链是一个分布式数据库,它维护着一个不断增长的交易记录(称为区块)列表或链条。每个区块都包含一个时间戳和一个指向前一区块的链接,使其包含的数据对非法修改具有天然的抵抗力,或称之为“不变性”。

  由于区块链网络中的所有参与者都持有共享交易账目的完整副本,因此它不是由中央机构拥有或控制,而是由用户社区拥有,这一条件证明它不会因控制者离开企业而受到影响,或者被黑客攻击。




  区块链首次出现在十年前,它是数字货币比特币的技术基础。这种不变性和可信度意味着区块链正被视为一种低成本的安全技术,企业可以在上面运行和验证其全球供应链。

  但潜力是一回事,实用性、连接性和恢复能力是另一回事。Infor网络部门GT Nexus总裁Kurt Cavano说:“区块链是一个非常有创意的解决方案,但人们依然不知道它可以解决哪些问题。”

  作为一种未来的赋能技术,Infor正在对区块链进行仔细研究,主要研究它在验证货物或原料的可追溯性,以及在医疗保健领域保护医疗记录等方面的应用。但Cavano表示, 尽管区块链拥有无限潜力,但全球主要供应链公司目前还不能指望它。

  “互联网的早期阶段也是如此。只是获得一种适用于数字货币的技术,并不代表能帮你解决其他问题。区块链是一种非常有前途的技术,但目前仍然处于实验阶段。”

  换句话说,如果现在就让关键业务供应链被迫去适应一种尚未被证明其适用性的新型技术,还为时尚早。正像消费者已经习惯了电子商务供应商的当日或次日交货服务一样,企业也正在以前所未有的速度发展,因此他们的供应链也必须更快、更灵活、更高效。2017年,约5000亿美元的全球贸易是通过GT Nexus平台进行处理的,因此,Infor认为自己的技术对于全球商业而言至关重要,因为它不会将新技术的风险引入关键业务流程。

  “对于今天的企业来说,这是一个绝对存在的问题,” Infor副总裁Greg Kefer说,“供应链和品牌是齐头并进的。如果没有照顾好供应链,企业将会像Borders或Circuit City那样走向衰落——在创新方面落后,并被那些竞争企业所碾压瓦解,而他们则确切知道如何让自己的次日或当日供应链正确地运作。”

  Kefer表示,作为所有高效供应链的核心,企业需要一个始终在线的全球计算机网络,以适应如今快速编变化的商业环境。这种网络非常重要,它有助于将供应链运营和广泛 的全球合作伙伴交织在一起,作为一个整体进行思考, Infor将其称为商业网络。

  这样的网络应具备哪些属性?首先,它必须拥有备份的计算机硬件和多样化的连接性,以便为有需要的用户全天候提供商业数据,并且具有非常完美的正常运行时间,正常运行率达到99.999%左右。

  第二,网络必须允许与供应商协作,在一个安全平台上为经过认证的企业提供交易、结算、支付和产品数据的全面可视性。而且还应该满足一个新兴的需求 : 商业网络基础设施必须能够托管来自人工智能 ( AI ) 系统的API,以及来自物联网的分布式传感器的信息。

  为什么有这种要求 ? 例如,AI可以作为实时推荐人,推荐以最低价格提供最高质量的商品 (无论是存储器芯片、 土豆还是木材) 的供应商,从而实现自动购买。为了保持制造工厂的正常运行时间,对车间内的物联网传感器进行持续监控将有助于最大限度降低对生产的影响。

  但是,获得所有这些功能的唯一方法是利用基于云的基础设施。每个供应商只需连接到他们的本地云节点,并访问一组始终保持更新的供应链数据,就不会出现因多个订单或发票版本而产生的问题。云数据中心也是经过镜像处理的,因此所有数据的备份都是自动的,消除了停机风险。当然,数据中心中的计算机节点可以根据需要尽可能多地托管AI和IoT任务的API。

  还有一点 : 相比基于遍布世界各地的服务器集群的网络,云网络更安全。为什么? 只要云数据中心发现安全漏洞,就会一次性进行修补,但大多数服务器集群都需要人工的关注,并且需要获得各种操作系统的补丁。在网络攻击中,采取防御措施的速度是至关重要的,因为这可以提高信任度。

  Infor公司已将基于云的供应链协作平台置于其商业网络的中心。“ 通过将一个真实版本的平台置于中心,我们已经解决了信任问题。供应链中的每个人都可以连接到这个平台。” Cavano说。

  Kefer表示 : “总之,这都是为了获取准确的信息。根据定义,供应链涉及世界各地大量合作伙伴的协调工作,每个合作伙伴都有数据需要进行数字化处理,而不再通过电子邮件和传真做生意了。”

  未来,这种数字供应链很有可能从区块链技术提供的高级认证功能中受益,但Kefer表示,在区块链真正展现其威力之前,让不断扩大的全球供应链实现蓬勃发展的,是基于云技术的快速且可信赖的商业网络。


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