全球首款量产7纳米芯片虚实:远不如手机芯片难造|芯片|挖矿|手机_新浪科技_新浪网

新闻来源    2018年08月13日 12:08

芯片发布揭幕仪式 宁远 摄芯片发布揭幕仪式 宁远 摄

  澎湃新闻记者 周玲

  8月8日,杭州嘉楠耘智信息科技有限公司(以下嘉楠耘智)宣布其研发的全球首个7纳米(nm)芯片成功量产。这一表述引发广泛关注。

  那么,这款全球首个7纳米芯片的量产,究竟意味着什么?对中国芯片产业有何重大意义吗?

  一位半导体行业人士表示,嘉楠耘智的7纳米芯片可以说,在特殊应用的芯片设计上所有领先,但与高通芯片甚至海思芯片相比,复杂度还差太远。




  先来看看什么是7纳米芯片。

  所谓7纳米芯片指的是芯片工艺的线宽为7纳米。7纳米有多小呢?一根头发丝直径约为0.1毫米,7纳米相当于头发丝的万分之一。

  芯片行业发展遵循摩尔定律,摩尔定律认为,芯片上的晶体管数量每隔18-24个月将增加一倍,芯片的性能每两年翻一倍。对芯片制造工艺来说,线宽越小难度越大,最先进的工艺是台积电的7纳米。台积电也是目前唯一一家量产7纳米芯片的厂商,三星的芯片厂最先进的工艺是10纳米、英特尔的10纳米工艺跳票至今还未量产。

  苹果新一代芯片、华为海思新一代芯片都会采用7纳米工艺,设计好后交给台积电流片制造。但苹果和海思的7纳米芯片还没有量产,嘉楠耘智的7纳米芯片却率先实现了量产。

  8月8日,嘉楠耘智公共事务部总监屠松华在发布会上表示:“全球第一款7纳米芯片成功研发并量产,这不仅是区块链一个芯片,也是半导体第一个7纳米芯片,比苹果、英特尔、华为等更早量产。”

  从时间点上,确实比苹果、英特尔、华为等巨头更早,但制造难度完全不可比。

  浙江省半导体行业协会秘书长陈光磊在接受媒体采访时表示:“像苹果、华为、高通等行业巨头生产的通用芯片,要满足综合性能,开发难度更大、投入成本更高、研发周期更长。专用芯片的性能要求则更加简化,设计与生产相对而言会简单一些。”

  据上述半导体行业人士介绍,嘉楠耘智的7纳米芯片是用在矿机上进行单一的重复计算,因此设计上要简单地多,“一款手机芯片里面要多少功能呀,那么多电路都要放在一个小小芯片里,设计难度要大太多了。”

  不过,屠松华表示,先进制程的首发量产本来就是需要由结构单纯的专用芯片来领头,“以往是记忆体芯片,后来是FPGA,如今则是挖矿芯片和TPU,首发量产的重要意义,是在于证明逻辑电晶体的良率已达到量产水淮,这对晶圆厂(台积电)是非常重要的指标。”

  陈光磊也认为,一家公司设计开发出7纳米集成电路还是能够体现它的技术水平,“一般情况下,7纳米芯片只有大牌企业才能设计生产,现在浙江的小企业也能做,对芯片行业有一定的意义。”

  作为一家矿机芯片厂商,嘉楠耘智量产的7纳米芯片将用在区块链超级计算设备“阿瓦隆”A9上,该设备在区块链网络中进行计算获取数字资产——“比特币”。“比特币”作为一种虚拟的货币,人们通过计算机硬件开展重复计算,人们也把计算设备称为“矿机”,整个计算过程为“挖矿”。

  今年以来随着比特币价格下跌,“挖矿”越来越不景气,有些人退出“挖矿”的消息时有耳闻。主要是“矿机”在“挖矿”时耗费大量的电力,这部分成本成为负担,而且挖矿的难度越来越高。

  因此,开发出更节能、性能更强的矿机,对“挖矿”行业很迫切。据介绍,嘉楠耘智7纳米芯片拥有业内最高的算力密度、更低的成本和更大的产能、低功耗、耐高温、高良率。

  “嘉楠耘智在矿机芯片领域还是很专业的,他们芯片的计算能力是第一。”上述半导体行业人士表示。

  一般理解,整个芯片产业链包括设计、制造、封装、测试四个主要环节,此外还衍生出包括集成电路设备制造、关键材料生产等在内的相关支撑产业。

  在这条产业链上,天风证券的研报曾指出,在芯片设计集成领域,中国的集成能力应该属于世界先进水平。国内芯片设计排名前二的企业(海思与紫光展锐)进入全球设计行业前十。

  不过,在芯片制造工艺、集成电路设备制造、关键材料生产等基础领域,与世界先进水平仍有较大差距。


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