利器仍需致用——区块链技术应用场景盘点

新闻来源    2018年11月02日 10:11

  区块链技术从概念的提出,至今已10年了。在这10年中,因为区块链技术的一大应用——加密货币,使得这项技术饱受资本关注。成也资本,败也资本。在因资本受到公众更多关注的同时,区块链技术也因为部分加密货币沦为资本炒作和收割的工具而备受争议。但不可否认的是,这项技术为解决实际问题,贡献了不少新的思路和解决方案。

  总的来说,区块链技术对于推动社会发展而言,是可以发挥正向作用的。所以,目前我们需要重点关注的事情,是利器仍需致用,即区块链技术可以在哪些场景中进行应用,使我们的生活更有效率。

  区块链技术的运行机制

  区块链的运作机理是将传统的记账账单变为全网公开的账单,每笔交易信息都可以通知到全网用户,账本中的信息可以由所有用户进行核对,这样的交易在缺少第三方信用主体时一样可以得到信用担保,从而保障信息的真实性和不可篡改性。在交易过程中,交易人的信息会被作加密处理,所以即便在账单公开的情况下仍然可以保护交易人的隐私。区块链则将交易信息广播到所有用户群体中,每个人都可以看到在这个公共记录本上的信息,同时记录在自己的本子上,如果有人在本子上篡改信息,所有人都将看到。这么做保证了这组交易信息的真实性与可靠性——交易的时间及细节均不能篡改。同时区块链技术还兼顾了透明化,即整个系统都是开放的,除了交易各方的私有信息被加密外,区块链的数据对所有人公开,任何人都可以通过公开的接口查询区块链数据和开发相关应用,因此整个系统信息高度透明。




  从区块链的体系架构上来说,其体系分为以下六层,即:

  应用层:API接口、奖励机制、分配机制、发行机制

  智能合约层:合约格式化证明

  共识协议层:POS、POW、DPos、拜占庭容错

  数据保护层:时间戳、hash函数、数字签名

  数据通信层:P2P网络、同步机制、验证机制

  数据存储层:分布式系统数据库、数据区块、链式结构

  了解到区块链的运行机制,才能明白区块链技术可以解决怎样的问题。

  区块链技术目前可以解决的问题

  在探讨区块链技术可能的应用场景之前,我们不妨先来盘点一下目前区块链技术可以解决的问题。只有先了解了这一点,才能从根本上筛选出适合区块链技术的应用场景。

  通过上文对区块链运行机制的了解,我们可以将区块链技术目前可以解决的问题大致归纳为四类:信息追溯、去中心化、增信和价值的证明与流通。

  信息追溯——通过区块+链式结构的形式,可以使区块链中从最开始的第一个区块的数据,到截至目前的所有历史数据都可行完整保存下来,同时通过链式结构追溯到数据的本源。

  去中心化——信息通过全网广播的形式进行实时更新,以分布式的结构保证各节点之间信息同步传输,链上的信息以无中心化的形式集体维护,达到平台共享,免去了中心化的第三方平台的影响。

  增信——以哈希函数和非对称加密的手段,实现了区块链上的信息不可被轻易篡改,从而解决了信息节点之间以及对区块链上整体数据的相互信任的问题,同时,以太坊的智能合约功能也可以从技术层面上降低或杜绝违约现象的发生,达到为信息增信的目的。

  价值证明与流通——基于POS共识,证明相关标的物的价值,并且为这种价值提供流通渠道与服务。

(图片来自网络)

(图片来自网络)

  区块链技术应用场景盘点

  在盘点区块链技术应用场景时,我们力图剔除伪需求和无效的应用场景,试图寻找真正适合区块链技术落地的应用场景。基本思路是以区块链技术去中心化、不可篡改、可追溯和分布式存储的特点,所设计出可以解决相关应用场景目前所存在实际问题的,可以对相关应用场景在流程上进行优化和改造的,更好地匹配和解决相关应用场景需求的解决方案和技术落地。

  据普华永道2018年全球区块链调研报告显示,有46%的受访者认为金融服务将被视为区块链下一代领导者。(见下图)

(资料来源:普华永道2018年全球区块链调研)

(资料来源:普华永道2018年全球区块链调研)

  目前区块链技术被认为与金融行业的匹配度最高,并不仅仅是因为与区块链技术息息相关的加密货币本身就带着很强的金融属性,还因为区块链技术的可以建立可信的信息存储、防篡改、可追溯、可信任,保证链上信息公开透明、无法篡改以及信息自带时间戳等特性,可以避免数据的作假,并且所有交易记录均可以追溯,这些特性均可以解决金融行业对于安全性、合规性的需求。所以,区块链技术最为匹配的应用场景首选金融领域的相关应用。

  供应链金融:在金融领域供应链金融方面,目前已落地的区块链应用项目,大部分都为给供应链金融服务的区块链技术管理平台。因为区块链技术可以通过信息记录的连续性、各区块间的共识机制(也就是各交易对手方之间的共识机制),以及信息存储的不可篡改性,很好地解决了供应链金融中对于上下游应收账款合同管理的真实性问题,可以有效地遏制虚开购销合同导致的基础资产不真实的现象。解决了资产真实性的问题,后续就可以将相应供应链资产打包为标准化金融产品而实现再融资,提高资产、资金的使用效率。例如浙商链融2018年度第一期企业应收账款资产支持票据,即是利用区块链技术为基础,通过其上线的“企业应收款链平台”对相应企业供应链应收账款进行管理,协助登记相应的应收账款债权,并且对相应的应收账款债权的真实性进行验证。应收账款的合同真实性,以及应收账款相应债权的流转动作的真实性及可追溯性,一直都是以供应链应收账款为基础资产的标准化金融产品的难点,而浙商银行利用区块链平台对相应供应链信息进行管理,保证了相关基础交易以及相关的合同,每一次的签订以及流转都可以追溯,解决了相关基础资产的真实性问题,使相关资产打包成为标准化金融产品的过程更加可信及便利。

  征信:在金融行业中,征信环节一直以来都是十分重要的,同时也是一大难点。首先,相关征信数据的真实性无法被有效验证或者验证征信数据的成本十分高昂,而区块链技术的链式结构可以在各个节点之间验证数据的真实性,可以有效解决这一难点。其次,征信记录被篡改,导致信息失实的情况,也可以通过区块链技术的时间戳以及信息追溯功能得到有效地解决,避免有部分被征信对象对征信机构进行影响,将已有的对自己不利的征信记录进行篡改,保证征信记录的权威可信性。同时,区块链技术去中心化的特点,又可以有效地规避征信机构的道德风险。对于征信这个应用场景来说,信息的真实性、安全性已经去中心化管理的需求是真实存在的,并且区块链技术可以为其提供很好地解决方案,所以我们认为区块链技术应用在金融行业征信领域这一应用场景是真实且有效的,可以从实际上满足这个应用场景的需求。

  STO?:说到区块链技术在金融领域的应用场景,就不得不提目前比较火的STO,即把资产以通证化的形式进行发行。很多行业内人士将STO寄予厚望,认为STO将会是区块链技术应用落地的最好场景之一。但是从解决实际问题的角度出发,资产通证化并没有解决实际应用场景中的痛点,反而更像是在解决通证应用自身的合规性痛点。我们可以看到,资产通证化的核心逻辑是通证锚定真实资产,发挥价值证明的作用,同时满足监管框架的要求。但是,我们回顾一下更古典的概念,资产证券化,其本质不也是如此吗?我们对比二者的区别,无非是资产证券化的真实性,依靠的是中心化的监管机构进行验证和管理,而资产通证化的真实性,可以通过通证来进行透明化的验证,而这种透明化,并非不可以通过其他方式解决,比如说,中心化的监管机构可以通过严格的信息披露管理办法来使资产的相关信息透明化。然而……资产通证化目前仍需要在中心化的监管框架内进行,也就是说,合格投资者认定、投资方向的披露、信息披露,甚至连锁定期都要严格执行。那么,资产通证化和资产证券化,在本质上存在着多大的差别呢?只不过是将传统证券的形式,改为了通证的形式。传统的资产证券化,其冗杂的过程大部分来自于监管的审查,而资产通证化如果仍然需要监管来严格审查的话,那么其实它的募资效率,并不比传统的资产证券化高多少。所以说,资产通证化并不能算作是一个有颠覆性的区块链技术应用场景。

  除金融领域外,普华永道还对已经采用区块链技术的公司进行了市场调查,所得出的结调研结果显示,防伪溯源、分布式数据存储及身份认证三大应用场景被最广泛采用,其占比分别为50%、26.7%和23.3%(见下图)。

(数据来源:普华永道《2018中国区块链(非金融)应用市场调查报告》)

(数据来源:普华永道《2018中国区块链(非金融)应用市场调查报告》)

  而在普华永道报告中,应用分布最广的一些应用场景,比如防伪溯源以及存证管理领域,其核心的逻辑还是要从区块链技术目前可以解决的问题与相关应用场景目前需求是否匹配的角度来考虑,换言之,即是解决方案是否满足需求。

  防伪溯源:目前防伪溯源需要解决的问题是显而易见的,防伪就是验证信息的真实性,溯源就是验证信息的可追溯性。而这两个需求,正是区块链技术可以解决的,从区块链的运行机制上来说,时间戳以及链式结构,足以保证任何上链的信息的真实性及可追溯性,且相关信息被篡改的难度很大。医疗相关的药物的产品管理,如疫苗、中药等,均对防伪溯源有很大的需求,这就不难解释,为何目前有很多相关公司已经在采用区块链技术来解决自身产品防伪溯源的问题了。

  存证管理:存证管理对证据链完整性的需求,以及对相关信息真实性的需求,也是一个可以利用区块链技术防篡改、可追溯、可信任、自带时间戳的特性,来对其本身的流程进行优化改进,并满足合约管理中对信息的可信性以及溯源性和时间节点的认证需求。存证管理这个应用场景本身就比较广泛,涉及到司法方面证据管理、公共事务管理方面的身份认证及身份识别管理以及商业方面的合同管理等。区块链技术的运行机制及技术特点,对该类应用场景需求的匹配度是相当高的。

  综上,我们认为从区块链技术可以解决的相关问题,与各应用场景在需求上的契合度的角度来考虑:在金融领域,区块链最有可能落地的应用场景是供应链金融和征信;在非金融领域,区块链最有可能落地的应用场景是防伪溯源和存证管理。

  区块链技术应用未来将会怎样

  区块链技术的本质,就是一个以共识为基础的分布式记账体系,并且可以允许链上任何有权限的参与者均可查看相关记录的系统。从目前来看,区块链技术可以解决的问题就是信任问题,信息追溯问题,及中心化问题。

  而目前区块链技术实现大规模应用,还需要面对两大问题:

  第一大问题是区块链技术的三角悖论,也就是在去中心化、可信任和高效低能这三个方面难以同时兼顾的问题。比如从区块链的特点来说,一个区块链记录越多数据,其区块节点的数据存储体积就会越来越大,对效率产生一定的影响。

  第二大问题则是区块链技术面临的监管问题。目前我国监管对区块链的态度是:全面禁止加密货币交易及发行,但是对区块链技术的应用正在积极布局。有些区块链技术的应用,比如说跨境支付,还是需要在监管体系内进行的,如果脱离了监管体系,那么基于区块链技术的跨境支付应用就很容易变成跨国洗钱的帮凶。

  如果我们假设,硬件的发展使得数据存储问题得以解决,而网络传输速度的发展将区块链数据传输速率的问题解决,同时,监管对于区块链技术的应用也全面放开,那么区块链技术的应用场景会有多少想象空间?

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(责任编辑:张潮 HZ0011)


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